Specie legnose

Olivo russo - legno con fibre di ciliegio e pori di frassino

Finché non mi mostra Radu Vădan la legna nel suo magazzino, ho pensato che il salice fosse corto per salice. Ma ho scoperto una specie con un legno speciale, splendidamente colorato e modellato, perfetto per ciotole, cornici, gioielli e altri oggetti del genere. Dal punto di vista industriale, non è interessante perché raramente raggiunge dimensioni molto grandi, essendo piuttosto un arbusto. Ma è apprezzato dagli appassionati di legno di tutto il mondo, soprattutto perché il tronco a volte è vescicato, il che rende il legno più spettacolare. Oltre al suo aspetto gradevole, per cui viene piantato nei parchi e nei giardini privati, il salice è anche un popolare rimedio erboristico, i cui effetti benefici nel trattamento di ulcere, infezioni e artrite reumatoide sono stati riconosciuti da studi medici.

Salice, salice profumato, olivo russo e molti altri nomi.

Salice profumato, olivo russo, olivo selvatico, olivo turco, robinia, miele d'orso sono i nomi con cui il salice è conosciuto. Elaeagnus angustifolia - in diverse parti del Paese. In inglese si chiama oliva russa, oliva selvatica, bacca d'argento o oleastro, in italiano è ulivo, ulivo di Boemia, albero d'argento, in francese olivie de Boheme, arbre d'argent, arbre du Paradis o olinet e ölwide o schmalblätrige ölweide in tedesco. Parte del Elaeagnaceaecome lo scarafaggio. I nomi salice o olivo sono legati alla somiglianza delle foglie e dei frutti con queste specie, ma dal punto di vista botanico sono totalmente diversi.

La santoreggia è originaria dell'Europa sud-orientale e dell'Asia centrale e occidentale, dall'Iran, dall'Afghanistan, dalla Russia meridionale e dal Kazakistan fino alla Turchia, al Pakistan e all'India. È una specie fissatrice del suolo e viene acclimatata a questo scopo in diversi Paesi. È così che alla fine del XIX secolo è arrivata negli Stati Uniti dove, a causa della sua rapida crescita e diffusione, è oggi considerata invasiva in molte aree. Resiste sia alle alte che alle basse temperature e prospera anche in terreni poveri di sostanze nutritive, purché ben drenati. Se piantata in parchi e giardini, evita che il terreno si intasi d'acqua.

In natura cresce spontaneamente, non lontano dall'acqua, nelle pianure alluvionali, ma anche negli alvei asciutti dei fiumi ad altitudini inferiori ai 2000 m. È molto resistente al vento e tollera bene le inondazioni temporanee. Ha la capacità di fissare l'azoto nel terreno.

Albero o arbusto?

Non posso dare una risposta molto chiara a questa domanda. Ci sono fonti che lo considerano un piccolo albero, altre che dicono che è un arbusto. In ogni caso, esistono esemplari che possono raggiungere i 10-12 m di altezza, a volte anche di più, e il tronco raggiunge il mezzo metro di diametro. È una specie decidua con foglie cadenti. Nei parchi e nei giardini viene coltivata per il suo fogliame argenteo e per il gradevole profumo di miele che i fiori emanano in tarda primavera. Il tronco e i rami sono ricoperti da una corteccia esfoliante di colore marrone, di grande effetto in inverno. Le radici si estendono nel terreno, da cui la capacità di fissare il suolo. Per questo motivo viene utilizzata anche per fissare le siepi sterili.

Le foglie sono simili a quelle del salice, di forma ovale-allungata, lunghe 3-5 cm, verdi sul davanti e argentate sul retro. In autunno rimangono appese ai rami fino a tardi. I rami hanno spine forti e appuntite, lunghe da 7 mm a 3 cm. I fiori sono piccoli, senza petali, a 4 lobi, di colore giallo-crema. Appaiono sulle ascelle delle foglie in tarda primavera, a volte in grappoli di 2-3 fiori, e hanno un odore molto gradevole, forte, simile al miele e nettarifero. Sono quindi un'attrazione per le api. I frutti sono piccoli, simili a olive, di colore argenteo-arancione-marrone, commestibili e dolci, molto apprezzati dagli uccelli, ma anche in paesi come Turchia, Iran e Afghanistan.

Salato - proprietà, caratteristiche

Nella sezione trasversale del tronco dell'alberello è chiaramente visibile la differenza tra alburno e durame. L'alburno è sottile, di colore bianco-giallastro molto chiaro. Il durame ha un colore che va dal bruno-giallastro al bruno-dorato scuro, talvolta con sfumature verdastre e persino grigio-violacee. Dopo il taglio, il durame si scurisce fino a diventare giallo-rossastro, ma l'alburno non ingiallisce e mantiene la sua tonalità originale.

È un legno molto poroso con una tessitura fine e uniforme. Radu Vădan sostiene che è simile ciliegia come struttura e frasincome pori. A volte, a causa delle condizioni di crescita, la fibra è contorta. Gli anelli annuali sono molto visibili grazie alla disposizione ad anello dei pori. Nel legno precoce i pori sono disposti in 5-10 file in un cerchio e sono di dimensioni medio-grandi. Nel legno tardivo i pori sono molto meno numerosi, solitari, di dimensioni medio-piccole. A volte hanno all'interno piastrella. I raggi midollari sono piuttosto ampi e visibili a occhio nudo. La densità dell'anidro è di 685 kg/m³ e di Durezza Janka 5500 N.

La maggior parte delle persone che hanno lavorato con la santoreggia dicono che è piuttosto difficile da essiccare, con crepe e talvolta deformazioni degli elementi, ma ci sono eccezioni. Alcune fonti dicono che allo stato umido si lavora bene, ma ha un odore sgradevole che scompare dopo l'essiccazione. Ha una resistenza ai funghi molto bassa e una durabilità medio-bassa. Si lavora bene meccanicamente e a mano, si intaglia facilmente. Può essere tornito, ma i pezzi di grande volume vibrano e non si possono ottenere oggetti a pareti molto sottili. Si carteggia, si incolla e si rifinisce bene. Nella finitura, a causa dei numerosi pori grandi, assorbe molto materiale nella prima mano. Per ottenere una finitura a pori chiusi è necessario applicare molte mani.

Utilizzato per realizzare ciotole, penne e chitarre elettriche

Poiché non è un albero coltivato per il taglio e non è un albero di grandi dimensioni, l'uso del legno è limitato a piccoli oggetti decorativi. Chi ha la fortuna di trovare legni più grandi li utilizza anche per mobili e persino per progetti speciali, come la costruzione di una chitarra elettrica. Grazie ai bei colori e al particolare disegno dato dalla linea dei pori, viene utilizzato per realizzare oggetti decorativi, cornici per specchi, portagioie e persino gioielli. Con le bave di zaffiro si realizzano oggetti speciali.

Il legno di salice brucia bene, ma deve essere ben essiccato per almeno un anno. Altrimenti brucia con scintille ed emana un odore sgradevole. Ben essiccato, può essere utilizzato nelle stufe o nei camini aperti dove brucia lentamente, emette poco fumo, è piacevolmente aromatico ed emette calore a lungo. Il suo potere calorifico è vicino a quello della cenere. Si spacca meglio quando è verde, quando è secco si taglia duramente, soprattutto se i tronchi sono più grandi.

Ben essiccato, può essere utilizzato anche per l'affumicatura di alimenti ai quali conferisce un sapore sottile, fruttato e leggermente dolce. Il fumo della salsiccia bruciata si sposa bene con carne di maiale, agnello, pollame, frutti di mare, pizza o verdure. Può essere mescolato con legno che conferisce un sapore amaro per temperare la dolcezza.

Poiché popolano spesso parchi e giardini pubblici, il legno proviene principalmente dalla toelettatura. Se non viene effettuata correttamente, questa operazione può portare il salice a infettarsi con i funghi, rendendolo meno resistente a tali attacchi. Il tronco viene mangiato all'interno, si secca e deve essere tagliato. Purtroppo, un tronco del genere non può essere utilizzato perché è cavo all'interno. Ma è una buona fonte per coloro che combinano il legno con resina epossidica.

Bacche di sambuco - rimedio contro l'artrite reumatoide e la litiasi renale (calcoli renali)

Nell'antico Iran, il decotto di sambuco veniva utilizzato contro febbre, asma, infezioni o artrite reumatoide. La polvere essiccata del frutto, mescolata al latte, è ancora oggi un rimedio per l'artrite reumatoide e i dolori articolari. È dimostrato che alcuni prodotti salati hanno un'efficacia paragonabile a quella dell'ibuprofene. Nella medicina tradizionale turca, le bacche di sambuco sono famose come tonico, antipiretico o come trattamento per i disturbi renali (trattamento antinfiammatorio e/o litiasi renale).

La santoreggia è tradizionalmente utilizzata come rimedio contro l'ulcera o i disturbi gastrici. È stata utilizzata sperimentalmente, con risultati promettenti, per applicazioni su tumori maligni, ulcere, problemi gastrici e come battericida. Uno studio ben documentato sugli effetti benefici della santoreggia è disponibile all'indirizzo qui.

Spero che queste informazioni vi siano utili. Come sempre, le aggiunte sono benvenute. E se avete domande o dubbi, lasciateli nello spazio sottostante. Sicuramente risponderò.

Foto di copertina: ciotola di salato, Radu Vădan

Mihaela Radu

Mihaela Radu è un ingegnere chimico ma ha una passione per il legno. Lavora nel settore da più di 20 anni e la finitura del legno è ciò che l'ha definita in questo periodo. Ha acquisito esperienza lavorando in un istituto di ricerca, nella propria azienda e in una multinazionale. Vuole condividere continuamente la sua esperienza con chi ha la stessa passione, e non solo.

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